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工作的本质和意义

“老年时最大的安慰莫过于意识到,已把全部青春的力量,都献给了永不衰老的事业。”---叔本华

很多人不太明白 profession、career、work 的不同区别。profession 所指的职业,通常是指受过专业的训练,和一定教育程度的专业人士。起初的 profession 专指三种职业:法律、医学、神学。后来越来越多的专业,慢慢归入到 profession 的行列,比如工程师、建筑师、会计师、教师等等。career 特指具有专业知识和技能,长期甚至终身从事的职业。work 泛指一切长期从事的职业,不论专业和技能,以及是否需要学问等等。

那么职业观是什么?职业观就是职业的价值观,是指人生目标、人生态度,和人生使命在职业选择方面的具体方向和定位。职业(career)并不仅仅是一份工作(work),而是一个呼召(calling)。现代社会几乎不太会提及“呼召”这个词,很多人也不太明白那是什么。呼召(calling)相对应的拉丁文是 vocare, 职业(career)的另一种说法是 vocation,而 vocare 正是 vocation 的词根。

呼召,带着召唤的意思,包含了“上帝安排的”这一宗教意义上最初的本意。基于此,这便是工作职业的本质来源。最早的时候,工作分为两种类型:神圣的和世俗的。神圣的工作,专指神职人员的工作。世俗的工作,也就是指所有其他的工作。直到宗教改革家马丁·路德和约翰 · 加尔文,反对这样“圣俗二分法”的职业观。他们认为,一个牧师布道的工作,和一个洗碗工洗盘的工作,本质上没有任何差异。这两种工作,都有其尊贵的价值,都应当值得尊重。

约翰·多德和罗伯特·克列夫写道,“伟大而尊荣的上帝,从不厌弃任何诚信的行业。无论它多么卑微,上帝都给它戴上祝福的冠冕,并赋予无限的尊贵。”每个人都有各自特别的恩赐,不要挥霍上帝所赐予的才华,同时也要关心别人的幸福。只为自己的益处去做,算不上工作,更称不上职业。真正的工作,不仅满足个人的需要,还有益于他人和社会,最终还能赢得尊重。

现今很多人会买各种奢侈品来装扮自己,来表示某种特别的身份,试图以此来获得他人的尊重。奢侈生活的兴奋点,仅仅在于拥有的当下,剩下的都是无尽的莫名空洞。没有永恒价值的东西,是永远无法满足人空虚的内心。强大的人格,往往不需要通过外在来赢取别人的尊重。如同一个气质高雅的女人,不需要通过昂贵的衣裳来表明自己的魅力。又如同一个伟大谦逊的企业家,不需要通过名车豪宅来证明自己的实力。

奢侈只会导致两种严重的后果,除了会使人对德表现得越发冷漠,还会让人更沉迷于败坏糜烂的生活。与伏尔泰和卢梭齐名的法兰西启蒙思想家孟德斯鸠,说了一句更为深刻和严厉的话:“奢侈总是跟随着淫乱,淫乱总是跟随着奢侈。”奢侈是个人和民族衰弱的起点。正如古希腊的一句名言:“知足是天然的财富,奢侈是人为的贫困。”所谓勤俭永不穷,坐食山也空。不择手段和毫无节制地追求奢侈物质生活的人,他的品格德行和精神思想,必然是贫穷的。

每个人都希望自己有所成就,抑或非同凡响,一生能实现自己的梦想,又渴望被别人铭记而不是遗忘。然而这一切,你都无法控制。或许你正追求完美履历,也许你正寻求荣华富贵。不久就会发现,你甚至都无法保障自己的健康,更无法掌握自己的年岁。即使哪一天实现了最初的梦想,最终很快又被人遗忘。所有的努力,最强的奋斗,都无足轻重。

除非有上帝。在虚妄的人生背后,有一个真实的意义和美好的盼望。那么每个不起眼的、最简单的努力,哪怕是碎片的,不连贯的行动,都具有永恒的价值。当你知道自己在为某个使命而努力奋斗的时候,你便能承受任何一种状态。不会因为成功而骄傲自大,也不会因为挫折而轻言放弃。

也许你会说,我只为自己活,只要活出自己的人生。完全不在意别人的看法,也无所谓是否被人铭记。事实上这是一种假象和假想,人终究是一个群体交流和活动的生物,很难脱离外部依附的世界。你的成就与否,都需要他人的资源或帮助,内心多少总想证明点什么;你的喜怒哀乐,都需要有人陪伴和分享,与此同时总会期待点什么。除非你一个人,完全毫无欲望的孤独终老。或许外加一只猫或狗的陪伴。这并不现实,也难以真正做到。

提摩太 · 凯勒说,“工作固然重要,但不是生活的全部,更不是生命的唯一。虽然没有工作的生活,没有什么意义。然而工作的意义,也并不是生命的全部。”如果你将工作视为生命的唯一,那么很可能工作就会成为你的偶像。即使你在教堂里工作,上帝也不会喜悦。上帝给予人类充分的自由,包括相信和不相信祂的自由。我们完全可以自由选择符合自己的恩赐,使内心充满自信和激情的工作,并与上帝一起同工,有效地治理祂赐给人类的土地。

在《创世记》第二章中提到,“天地万物都造齐了。到第七日,上帝造物的工已经完毕,就在第七日歇了他一切的工,安息了。上帝赐福给第七日,定为圣日,因为在这日上帝歇了他一切创造的工,就安息了。耶和华上帝将那人安置在伊甸园,使他修理看守。”

上帝也是在创造宇宙万物中,开始了祂自己的工作。这便是人类工作六天,休息一天的最初来源。正如凯勒所言,这种将神圣的创造,和人类受造目的关联在一起的工作观,是其他宗教信仰从来没有的,更是见所未见和闻所未闻的。我们更像一个园丁,是来更好地维护和管理家园,使土地更加繁荣,使后人能得益处。

金钱现在是,将来也还是,一种被造物。工作也是。就此而论,它们既不应该被崇拜、被过分强调,也不应该被忽视。不过,人类却很容易走向两种极端,一种是极度的悠闲懒散,另一种是奴隶般地沉溺于工作。适当的工作是聪明,平衡的生活是智慧。《马太福音》十六章二十六节也提醒我们,“人若赚得全世界,赔上自己的生命,有什么益处呢?人还能拿什么换生命呢?”

或许还会有很多人会问,我又不信上帝,这和我的职业有什么关系?不论你是否信仰上帝,也不论你的职业又是什么,你一定有自己的使命,内心有个声音始终无法抹去,无时无刻提醒你要做这个,要做这个,要做这个...这个使命,并非打砸偷抢或满足私欲的意念,而是造福于他人和社会的使命。这便是来自天上的 calling,也就是呼召。这和信不信上帝没有关系。上帝不会因为你信了就存在,不信就不存在。祂是既定存在的事实。

实现自我价值的工作观,听起来很美妙,也具有吸引力,但还太过狭隘。事实上更多是为了满足自己的欲望,和荣耀自己的声誉。这其实是一种容易被遗忘的成就,和相对短视的价值观。当一个人具有强烈使命感的时候,他便会克服一切的艰难险恶,去完成伟大的使命。

比如那些完全不懂语言,远离优越的家庭环境,不远万里来到中国的宣教士们,创办学校教书育人,建立医院治病救人等等。他们大多数因此献上了自己的青春和生命,最后默默地死在中国,甚至埋葬在中国。这一批带着使命的海外友人们,为中国做出了不可磨灭的卓越的贡献。

当上帝呼召你从事和信仰相关的属灵工作时,你却迷恋世界心怀尘世,这自然不讨上帝的喜悦。同样的,从某个角度来看,当上帝呼召你从事和信仰无关的属世工作时,你却心不在焉思考属灵,这自然不是一个好见证。不走极端,合乎中道,便是一种平衡的大智慧。

工作的真正意义,除了满足个人的需要,还要透过工作来荣耀上帝,同时来服侍他人和社会。无论从事什么正当的职业,一个有信仰的人,他始终能以谦卑的姿态看待成功,和无限的感恩面对挫折。

人生的价值,在于找到自己的定位,和活出自己的使命。(文/丹尼尔,微信公众号/丹尼尔先生,id/mrdaniel777)

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